운보 김기창 초대 회고전 1980년

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김기창(1913.2.18.~2001.1.23) 화백 초대 회고전이 1980년 11월 6일부터 30일까지 덕수궁 내 국립현대미술관에서 열렸다. 김기창이 이당 김은호 문하에 있었던 1920대부터 1980년에 이르기까지 50여 년간 작품 150점을 전시했다. 사진에서 김기창이 그의 초기 작품 수묵화 ‘가을’(우측 작품)앞에 서있다(사진/ 1980.11.6.) 이 작품은 1934~1935년 제작한 것으로, 1935년 제14회 조선미술전람회 동양화부에 출품됐던 것이다. 170.5x110cm의 비단에다 채색한 작품으로 국립현대미술관이 소장 중이다. 이 작품의 배경은 가을날. 오후 끝을 향해 시간이 가면서 청명한 푸른 하늘 밑으로 가을 초저녁 기운이 올라오는데, 성숙할 대로 성숙한 키 큰 갈대밭 옆을 빨간 댕기머리를 한 여성이 함지박을 이고 지나간다. 큰 누이다. 논밭에서 가을걷이로 바쁜 아버지 어머니께 새참을 드리고 집에 가는 길이다. 칭얼거리던 막내는 어머니 젖을 먹고 이제는 큰 누이 등에서 맨발로 곤히 잠들었고, 남동생도 돕던 일을 접고 낮을 든 채로 누이를 따라 귀가 중이다. 등에 지고 머리에 이고 곁에 동생도 돌보며 입을 꼭 다문 이 야무진 여성은 우리의 ‘희생적인 착한 큰누이’다. 한국의 산업화 시기에는 가족을 위한 헌신으로, 한국 경제 성장의 희생적 토대가 된 값싼 노동력의 ‘공순이’가 되어준 우리의 누이이다. ‘가을’과 같은 김기창의 초창기 1930년대 토속적 화풍은 그의 스승 김은호를 이어받은 것이었다. 사실적 묘사와 호분과 두터운 채색을 써서 인물, 식물, 배경을 묘사했다. 일제 강점기에 김은호가 운영하던 낙청헌 화숙의 화풍은 채색이며 소재는 인물, 화조였다. 김기창은 서울 운니동(운현궁 인근)에서 총독부 토지부 관리였던 부친 김승환과 모친 한윤명 사이에서 8남 중 장남으로 출생했다. 김기창은 7세 때 승동보통학교(현재 매동초등학교)에 입학 한 후 8세 때 장티푸스로 청각을 상실하고 언어장애까지 됐다. 1930년 17세에 학교를 졸업했다. 어머니 권유로 김은호 밑에서 그림을 배우기 시작했다. 1931년 제10회 조선미술전람회(선전)에서 입선하고 1937년부터 1940년까지 4년 특선을 하면서 추천작가가 됐다. 김기창은 해방 이후 1946년 5월 ‘해방과 동양화의 진로’, 12월 ‘미술운동과 대중화문제’ 등 글을 발표하면서 동양화의 새 방향을 모색했다. 1950년대에는 추상예술의 풍조를 따르는 ‘현대동양화’ 운동을 주창하며, 서양 입체주의 영향을 받은 실험적 작품도 제작했다. 1960년대 중반 이후에는 추상화 단계에 접어들었다가, 1970년대에 다시 동양화로 돌아왔다. 아울러 70년대에 세종대왕(이외 화폐 1만원권 세종대왕 상), 김정호, 을지문덕 등 역사적 위인들의 영정 제작을 했다. 김기창은 동양화단의 구습적인 스승 화풍 모사에서 탈피하며 풍속화부터, 추상까지 폭넓게 역량을 구사해보였고 1980년대는 자신의 독자적 화풍을 심화 확대시켰다. 작품 ‘바보산수’, ‘바보화조’ 등을 통해 자유로운 필력으로 과감한 생략과 강조, 파격적인 배치, 형태와 공간의 왜곡으로 형상에 구속되지 않는 자유로움과 일탈의 세계를 새로운 방식으로 보여주었다. 그의 바보화풍은 청록산수를 통해 심화된 변화의 세계를 다시 열었다. 산수화의 현대적 화풍으로써 그의 청록산수는 청록색의 짙은 농담이 독특한 수묵담채의 기법과 어울어져 김기창 특유의 자유스러움과 생명력 넘치는 힘이 잘 표현되었다고 평가받는다. 아울러 운보는 한국적 우리 전통화인 민화를 바탕으로 해학과 인간적인 따스함을 추구했다. 한편 김기창은 일제강점기의 친일행적으로 2009년 친일인명사전에 그 이름이 오르기도 했다. 김기창은 청각 장애우들을 위한 활동도 활발히 했다. 1979년 한국농아복지회를 창설해 초대회장을 했고, 1984년에 서울 역삼동에 청각장애인을 위한 복지시설인 청음회관을 설립했다. 한국 동양화단에 충격을 줄 만큼 획기적으로 새롭고 자유로우며 역동적인 화풍의 세계를 구축한 운보는 2001년 1월 23일 88세로 작고했다[헤럴드DB/ 우재복 기자 jbwoo@heraldcorp.com]

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